后乔丹时代的日子:待在99年公牛阵中是怎样一种体验?

1999年1月——在公牛博得队史第六座总冠军奖杯7个月之后——公牛以至凑不齐足够的球员展开新赛季的锻炼营。兰迪-布朗——在迈克尔-乔丹时代竣事之后仍然留在公牛的球员之一——记适当他走进会议室加入球队季前赛会议的时候,面前只要寥寥几张熟悉的面目面貌。罗恩-哈珀还留在公牛,此外还有中锋比尔-温宁顿和组织先锋托尼-库科奇。可是在联盟竣事停摆,乔丹第二次退役风浪平息几天之后,公牛需要担忧的并不是他们该若何在三连冠之后卫冕,而是他们还能不克不及在Berto Center锻炼核心起头锻炼。布朗还记得他其时在想我认识的那些老队友几乎都走了。

“我从心里深处认识到我们只能单身一人来到这里,”布朗说,“我们必需做好预备。”

由于场面地步严重的劳资协商,乔丹的退役决定不得不推迟几个月再向世人颁布发表。到了1999年1月13日,这位公牛传奇正式颁布发表了本人的决定并接管了45分钟的问答采访。持久任职公牛现场直播讲解员的汤姆-多尔还记得在那场旧事发布会起头之前,他在公牛主场结合核心的通道后面与乔丹聊了几句。“比来过得怎样样?”多尔问。

“我很失望,我还想为这支球队再打一年。”乔丹说,但随后他就暗示公牛目前的空气并不答应如许的事发生。

但公牛晓得他们但愿将来该怎样走。1998年炎天,公牛从爱荷华州立大学找来了蒂姆-弗洛伊德,把他录用为了球队的新任主锻练,但同时也对他发出了警告。“若是在停摆竣事之后菲尔-杰克逊仍然没有回到球队,弗洛伊德就会取代他成为新帅。”球队老板杰瑞-劳恩斯多夫在阿谁炎天说道。

杰克逊并没有回到球队,乔丹没有,斯科蒂-皮蓬,丹尼斯-罗德曼,史蒂夫-科尔和一众公牛王朝期间的球员也都没有回到球队。在1998-99赛季——也就是弗洛伊德担任公牛主帅的第一个赛季——方才拿下三连冠的公牛在常规赛仅仅赢下了13场角逐。在阿谁常规赛一共只要50场的赛季里,公牛最长的连胜记载仅为一次两连胜。

“人们都说全国没有不散的筵席。”迪克-辛普金斯说,他是公牛第二次三连冠期间的一位替补先锋,也是后乔丹时代仍留在公牛的球员之一。“阿谁蹩脚的赛季证了然属于我们的筵席曾经散了。”

在和几位1998-99赛季公牛阵中的球员交换过之后,我们发觉他们对弗洛伊德并没有任何牢骚——他只是被指派来监管公牛当初的过渡期罢了——现实环境与我们所想完全相反,就像辛普金斯说的那样:“他很是不利,他手里其实底子没有现实的权力。”

5月,在公牛“最初之舞”阿谁赛季的季后赛里,时任球队主锻练的杰克逊被问到他知不晓得弗洛伊德即将接过他的帅位。“我当然晓得了,”这名将来的名人堂主锻练说,“总司理杰里-克劳斯曾经表过态了。”当总司理克劳斯的女儿在1997年炎天成婚的时候,他以至都没有邀请杰克逊加入他女儿的婚礼,但据《芝加哥论坛报》的报道,杰克逊的三位助手以及弗洛伊德都受邀去到了婚礼现场。

1999年1月,弗洛伊德正式接过了这份棘手的工作,成为了后乔丹时代公牛的新任主锻练。在赛季起头前于公牛主场结合核心进行的一场公开锻炼赛傍边,他向球迷们盛大引见了这支簇新的公牛。据《纽约时报》报道,弗洛伊德忘了引见刚从太阳买卖过来的后卫布博巴-威尔斯。此外,这位新帅还把圣约翰大学的先锋罗波特-沃丹错认成了温宁顿,他把前者也错认为了加拿大人,但其实后者才是来自蒙特利尔的加拿大当地人。

“上个赛季是我们的‘最初之舞’,”他说,“而这个赛季则更像我们的第一支舞。我们会犯良多错,也无法立即发生很是完满的化学反映,可是我们必然会很是勤奋。请给我们一个机遇,我们定能变得更好。”

不外对于1999年的公牛来说,勤奋与否并不是他们的问题。据辛普金斯回忆,那些新插手公牛的球员都很是情愿“领会,进修并接管球队的保守,汗青和文化”。1999年的公牛阵中只要7名球员效力过1997-98赛季的公牛,所认为了在阵容方面进行补强,公牛签下了极具先天的年轻人布伦特-巴里以及宿将马克-布莱恩特和安德鲁-朗。“可是仍是有太多人分开了,”后卫鲁斯蒂-拉鲁说,他效力过这两支分歧时代的公牛,“所以现现在的一切才如斯艰难。”

据多尔回忆,他和他多年以来的讲解同伴约翰尼-科尔在季前赛的时候曾会商过他们该若何处置公牛的1998-99赛季。他说他们两人试着在讲解的过程中更多地对角逐进行细致地讲解,聊聊敌手的打法,此外还有一些其他方面细微的调整。

“当我们真的那么做的时候,我们才发觉要做到这些很是坚苦。”多尔说,“我们该怎样做才能让所有人说,‘你仍然该当过来赏识这一切,仍然该当来看我们的角逐’呢?”

在2月下旬打败黄蜂之后,公牛在新赛季仅仅取得了2胜10负的成就。在2月的最初一天,公牛作客多伦多挑战由文斯-卡特和特雷西-麦克格雷迪率领的正在冉冉升起的猛龙。那场角逐巴里获得了全队最高的19分,库科奇获得了18分,辛普金斯和布朗也别离都有17分入账。在加时赛的最初几秒两边战至平局,此时巴里找到了身处空位的布朗,后者稳稳射中了一记长两分。“我认为这是我职业生活生计里的唯逐个记制胜球。”布朗说,“我其时都快欢快疯了,我不晓得你们会如何描述这种感受,也许这就是我们所有的付出获得的报答吧。”

“后来我们坐上前往芝加哥的飞机时也很是高兴,那是一次高兴的返乡之旅。”多尔弥补道。

在猛龙头上取得那场甜美的胜利两天之后,公牛在主场迎战活塞的角逐中遭遇了自1994年结合核心起头投入利用以来最暗澹的一场失利,他们以78-108大北活塞。在这场胜利之后,活塞也终究在1990年3月之后再一次打败了公牛,昔时活塞打败公牛时“坏孩子军团”还统治着整个联盟。

“我们客岁才博得了总冠军,所以我们此刻成了众矢之的。”布朗说,“多年以来,我们不断在痛扁各支NBA球队,但此刻他们都想着要痛扁我们,要复仇。”

虽然赛季因停摆缩水,各支球队的锻炼时间也随之骤减,但公牛并没有因而捡到什么廉价。温宁顿说所有公牛球员都很是拼命,都勤奋在做准确的工作,他还提到球队阵中的宿将经常会挨个去和弗洛伊德会商球队的进攻。可是公牛错误频出,弗洛伊德也身处一个进退两难的境地——用球队中锋的话来说就是,“我能否需要更正我所做的一切?由于若是我那么做了,我们将永久一事无成。”

“问题的环节在于你老是试着去谈论一些积极的工作,”多尔说,“但随后迈克-泰森给了你肚子一拳,穆罕默德-阿里的左拳又立即打到了你的太阳穴上,乔-弗雷泽紧接着又给了你一记上勾拳。这就是我其时的感受。活塞又一次大胜公牛32分,此役事后公牛的战绩来到了9胜22负。一天之后,公牛在主场吃到了其时队史上最惨痛的一次失利,他们输给了魔术47分。观众席传来了短暂但非常较着的嘘声。那是阿谁赛季多尔最初一次在电视直播傍边以总冠军的身份去引见这支公牛,在那场对阵季后赛球队魔术的角逐的中场歇息阶段,公牛将一面致敬杰克逊——他来到现场旁观了这场角逐——的旗号升到了球馆上空。

这名前任公牛主帅向球迷们颁发了讲话,并对这支球队过去几年汗青级此外表示表达了本人的感激与赏识。可是当他感激球队老板劳恩斯多夫以及整支球队放置了如许一个出格的夜晚时,观众席内传出了一阵嘘声。几秒钟之后,当杰克逊感激克劳斯多年前赐与他机遇时,结合核心内的嘘声变得更大了。最终,这场角逐公牛输掉了20分,以13胜37负的战绩竣事了这个赛季。

11个月之前,也就是击败爵士夺得队史第六座总冠军奖杯几天之后,公牛球员在芝加哥的乔丹餐厅齐聚一堂,渡过了那支球队的最初一晚。他们讲述着一个又一个的故事,纷纷碰杯庆贺。当所有球员都在奖饰其他人的小我影响力的时候,在“最初之舞”的阿谁赛季效力公牛的新秀拉鲁却向全队暗示了感激。

“嘿,伴计们,我想要感谢你们毁了我剩下的职业生活生计,”他说,“由于从此刻起头我走的必定都是下坡路了。”

和其他人一样,拉鲁也晓得将来会发生很大的变化,这支卫冕冠军也会在几个月之后涣然一新。

“那伤到我了,”布朗说,“由于作为汗青上最伟大的球队,我们从来没给敌手击败我们的机遇。”

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